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NASA está estudando o asteroide Bennu para descobrir por que está ejetando partículas

A NASA está estudando o asteroide Bennu para descobrir por que está ejetando partículas

Logo após a sonda OSIRIS-REx da NASA chegar ao asteróide conhecido como Bennu, ela descobriu algo misterioso. O asteróide está ativo e está continuamente descarregando partículas no espaço. A NASA quer coletar amostras do asteróide, mas também quer descobrir por que Bennu está continuamente descarregando partículas no espaço.


 A equipe do OSIRIS-REx observou pela primeira vez o evento de ejeção de partículas em imagens capturadas pelas câmeras de navegação da nave espacial em 6 de janeiro, apenas uma semana depois de entrar em órbita. A equipe pensou a princípio que as partículas eram estrelas atrás do asteróide. Uma inspeção mais detalhada mostrou que o asteróide estava ejetando material de sua superfície.

 A equipe gastou tempo para garantir que a ejeção não representasse uma ameaça para a espaçonave e, em seguida, iniciou observações dedicadas para documentar a atividade completamente. A equipe por trás da pesquisa diz que passou os últimos meses investigando o mistério e observa que é uma boa oportunidade para expandir o conhecimento de como os asteróides se comportam.


 Os três maiores eventos de emissão de partículas que a equipe observou foram 6 de janeiro, 18 de janeiro e 11 de fevereiro. Os eventos tiveram origem em diferentes locais na superfície do asteróide, e todos os três eventos ocorreram no final da tarde na superfície do asteróide . A equipe também descobriu que, após a ejeção da superfície, as partículas orbitaram brevemente Bennu e caíram de volta à superfície ou escaparam de Bennu para o espaço.

 As partículas viajavam a 10 pés por segundo e eram menores que uma polegada até quatro polegadas de tamanho. Cerca de 200 deles foram expulsos durante o maior evento de 6 de janeiro. Quanto às causas, existem três possibilidades, incluindo impactos de meteoróides, fraturas por estresse térmico e vapor de água liberado. A equipe diz que pode haver mais de um mecanismo em jogo. O estudo continuará e a coleta de amostras está marcada para o verão de 2020, com amostras a serem entregues na Terra até setembro de 2023.

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