NASA usa o CALIPSO lidar para medir a migração de animais dos oceanos

NASA usa o CALIPSO lidar para medir a migração de animais dos oceanos

A NASA anunciou que usou um laser espacial francês para um novo propósito. Esse objetivo era medir a migração maciça de animais oceânicos. O laser espacial que a equipe usou é o CALIPSO lidar. Foi aproveitado para medir a vasta migração de animais que acontece diariamente das inúmeras pequenas criaturas marinhas nos oceanos da Terra.

 CALIPSO é a sigla para Cloud-Aerosol Lidar e Infrared Pathfinder Satellite Observations. O instrumento é uma joint venture entre a NASA e o Center National d'Etudes Spatiales. O estudo analisa um fenômeno chamado Diel Vertical Migration (DVM), onde pequenas criaturas marinhas nadam do oceano até a superfície à noite para se alimentar.

 As pequenas criaturas estão se alimentando de fitoplâncton perto da superfície. Pouco antes do sol nascer, as criaturas retornam às profundezas do oceano. Esse movimento diário é reconhecido como a maior migração de animais na Terra. A NASA diz que esse processo é crítico porque o fitoplâncton que as criaturas comem absorve o dióxido de carbono durante o dia. Quando as criaturas o comem, elas levam o carbono para dentro do fitoplâncton com elas de volta às profundezas do oceano.



 Quando estão em profundidade, o carbono é defecado, deixando-o preso no fundo do oceano, em vez de retornar à atmosfera. O uso do lidar no espaço permitiu que os cientistas provassem animais migrantes em escala global a cada 16 dias durante uma década. A equipe descobriu que nas regiões oceânicas tropicais e subtropicais, há menos animais migrando verticalmente nas águas com menos nutrientes e mais claras.

 Nas regiões mais escuras e ricas em nutrientes, os pequenos animais que realizam DVM são maiores. A equipe relata mudanças observadas a longo prazo nas populações de animais migrantes, que se acredita serem movidas pelas mudanças climáticas. De 2008 a 2017, os dados do CALIPSO mostraram um aumento na biomassa animal migratória nas águas subtropicais dos oceanos Norte e Pacífico Sul, Atlântico Norte e Sul da Índia. A biomassa diminuiu nas regiões tropicais e no Atlântico Norte. As mudanças corresponderam à produção de fitoplâncton em todas as regiões do Atlântico, exceto as tropicais. O laser usado foi projetado para medir nuvens e aerossóis atmosféricos, mas pode penetrar nos 20 metros superiores do oceano.

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