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Cientistas não têm idéia do porquê Betelgeuse está diminuindo

Os cientistas não têm idéia do porquê Betelgeuse está diminuindo

Betelgeuse é uma estrela que está destinada a ser supernova no final de sua vida. Quando isso acontecer, a explosão será intensa. O problema é que não se espera que a supernova ocorra por dezenas de milhares de anos. Apesar da supernova estar a milhares e milhares de anos de distância, a estrela está inexplicavelmente ficando mais fraca. Os cientistas não têm idéia do porquê.


 Os astrônomos da Universidade Villanova foram os primeiros a relatar o escurecimento da estrela. Eles observaram que, enquanto a estrela ainda está escurecendo, a taxa de escurecimento está diminuindo. Betelgeuse é uma estrela supergigante vermelha na constelação de Orion. Ele deixou a sequência principal cerca de um milhão de anos atrás e tem sido uma supergigante vermelha há cerca de 40.000 anos.

 Os cientistas dizem que Betelgeuse é um progenitor do SN II com colapso do núcleo, o que significa que eventualmente queimará hidrogênio suficiente para entrar em colapso e depois explodirá como uma supernova. É uma estrela variável semi-regular, o que significa que seu brilho é variável. Ele tem vários ciclos, com um com cerca de 420 dias e outro com cerca de cinco a seis anos. Um terceiro ciclo é o mais curto, com duração de 100 a 180 dias.

 Os astrônomos dizem que a temperatura de Betelgeuse caiu 100 Kelvin desde setembro de 2019 e sua luminosidade caiu quase 25% no mesmo período. O raio da estrela agora é cerca de 9% maior, e esse inchaço é esperado à medida que a estrela envelhece. Os astrônomos admitem que há uma chance de o escurecimento não ser da estrela, mas uma nuvem de gás e poeira a obscurecendo.

 A equipe também diz que não se sabe se o escurecimento está diretamente relacionado à eventual explosão de supernova. Eles continuam observando a estrela e relatando isso.

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