ESA finalmente resolve o mistério da aterrissagem Titan da sonda Huygens


A Agência Espacial Européia finalmente descobriu o que deu errado durante a descida da sonda Huygens, enviada à lua de Saturno, Titã, como parte da missão Cassini-Huygens lançada em 1997. As missões Cassini e Huygens foram bem-sucedidas, mas as últimas não foram bem-sucedidas. desempenho sem problemas: a ESA diz que sua sonda começou a girar na direção errada durante a descida, um mistério que foi resolvido.


 Huygens foi oficialmente a primeira sonda feita pelo homem a pousar em outro corpo celeste localizado nos confins do nosso sistema solar. A sonda foi um sucesso - forneceu uma grande quantidade de informações sobre a lua Titã durante sua descida de quase duas horas e meia, incluindo dados sobre os ventos da lua, as quantidades de gases na atmosfera e muito mais.

 A ESA observa, no entanto, que Huygens teve um problema inesperado ao pousar - foi lançado com um giro no sentido anti-horário, que pretendia mantê-lo estável enquanto se aproximava lentamente da Cassini da atmosfera da lua. Essa taxa de rotação diminuiu um pouco mais do que o esperado e, após algum tempo, a sonda começou a girar no sentido horário.

 Por sorte, esse giro no sentido horário ocorreu aproximadamente na mesma taxa esperada para o giro no sentido anti-horário, o que significa que a sonda permaneceu razoavelmente estável e, embora o momento das observações planejadas estivesse desligado, a diferença não era dramático o suficiente para ter um impacto significativo nos dados coletados.

 Sob um contrato da ESA, a Universidade de Orléans, na França, realizou um estudo de dois anos para descobrir o que causou essa mudança inesperada de rotação. A equipe descobriu que a antena SEPS e a antena RA na sonda introduziram um 'torque inesperado' oposto ao das 36 palhetas angulares instaladas na sonda.

 As palhetas interagiram de tal maneira que inesperadamente amplificaram esse torque, fazendo com que a sonda diminuísse até que o torque negativo assumisse, invertendo o giro. Embora isso não ajude o agora extinto Huygens, as descobertas ajudarão a influenciar futuros projetos de sondas, ajudando os especialistas a evitar o mesmo problema no futuro.

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