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Estudo da Caltech pode ter explicado o mistério da atmosfera marciana


Em meados da década de 1960, cientistas de Caltech, Robert B. Leighton e Bruce C. Murray teorizaram sobre o dióxido de carbono na atmosfera marciana que foi descoberto em um sobrevôo pelo Mariner IV. Os cientistas teorizaram que Marte poderia ter um depósito polar estável a longo prazo de gelo de dióxido de carbono que pudesse controlar a pressão atmosférica global.


 Um novo estudo da Caltech sugere que a teoria deles pode estar correta. O dióxido de carbono compõe 95% da atmosfera de Marte. O Planeta Vermelho tem uma pressão superficial de apenas 0,6% da Terra. A teoria de Leighton e Murray era que a pressão atmosférica podia mudar de valor à medida que o planeta oscilava em seu eixo em órbita ao redor do sol.

 Isso exporia os pólos a mais ou menos luz solar, e a luz solar direta sobre o gelo de dióxido de carbono nos pólos leva à sublimação. A sublimação é a transição direta de um material de um estado sólido para um gasoso. Os cientistas previram que a pressão atmosférica passaria de um quarto da pressão da atmosfera de Marte hoje para o dobro da pressão atual em ciclos de dezenas de milhares de anos.

 O novo modelo dos pesquisadores da Caltech forneceu evidências importantes para apoiar esse modelo. A equipe explorou a existência de uma característica misteriosa do pólo sul de Marte, um depósito maciço de gelo de dióxido de carbono e gelo d'água em camadas alternadas. As camadas se estendem a uma profundidade de 1 km. Os cientistas dizem que os depósitos de camada têm tanto dióxido de carbono quanto toda a atmosfera de Marte hoje.

 Os cientistas pensavam há muito tempo que o gelo de dióxido de carbono não poderia sobreviver quando enterrado sob gelo de água. No entanto, o novo modelo Caltech mostra que as camadas podem ter evoluído como resultado da mudança de inclinação da rotação do planeta, a diferença de como o gelo d'água e o gelo de dióxido de carbono refletem a luz solar e um aumento na pressão atmosférica causada pela sublimação do gelo de dióxido de carbono. Eles acham que os períodos mais quentes fazem com que o gelo com dióxido de carbono seja sublime, deixando para trás as camadas de gelo aquático mais estável.

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