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Uma falha inesperada deixou o rover Curiosity da NASA congelado em Marte

Uma falha inesperada deixou o rover Curiosity da NASA congelado em Marte

Uma falha de software deixou o rover Curiosity da NASA congelado, forçando os cientistas a encontrar uma solução para que o robô pudesse retomar sua exploração de Marte. O veículo espacial multibilionário opera em Marte desde meados de 2012, lançando uma bateria de testes e ferramentas no planeta vermelho no topo de sua plataforma de seis rodas.


 Manter essas ferramentas sob controle não é um problema pequeno, e é a causa do problema que a NASA encontrou na semana passada. A curiosidade é projetada para manter uma consciência de onde estão cada um de seus braços e implementos: dessa forma, ao se mover em torno de Marte, não os danificará inadvertidamente.

 Está tudo muito bem, até o veículo espacial esquecer acidentalmente esse conhecimento. É o problema que o Curiosity encontrou em 20 de janeiro, confirmou a NASA, acionando um modo de segurança pelo qual o veículo espacial interrompe completamente qualquer movimento. Esse excesso de cautela é ótimo para evitar danos, mas impede um trabalho científico adicional.

 De acordo com Dawn Sumner, geólogo planetário da Universidade da Califórnia em Davis e uma das pessoas que trabalham no projeto Curiosity, essa "consciência corporal" - também conhecida como atitude - é verificada antes de qualquer motor do veículo espacial ser ativado. Dessa forma, há mais chances de detectar um problema em potencial antes que aconteça.


 "Quando a resposta é não - ou talvez não - a curiosidade pára sem ligar o motor", escreve Sumner. “Essa abordagem conservadora ajuda a impedir que o Curiosity atinja seu braço nas rochas, passe por algo perigoso ou aponte uma câmera desprotegida para o sol.”

 Foi essa avaliação de segurança que foi interrompida, com "algum conhecimento" da atitude do Curiosity escapando, explica Sumner. O veículo espacial continuou enviando informações de volta à Terra, e isso permitiu que os cientistas em terra apresentassem um plano de recuperação. "Os engenheiros da equipe criaram um plano para informar a Curiosity de sua atitude e confirmar o que aconteceu", diz Sumner. "Queremos que o Curiosity recupere sua capacidade de fazer suas verificações de segurança e também queremos saber se há algo que possamos fazer para evitar um problema semelhante no futuro."

 Felizmente, a correção deu certo. O cientista atmosférico Scott Guzewich, do Centro de Vôos Espaciais Goddard da NASA, confirmou que a atualização ocorreu conforme o planejado, com o rover obtendo conhecimento suficiente sobre seu próprio posicionamento para retomar as atividades. No futuro, a esperança é que o veículo espacial se recupere mais automaticamente e volte a funcionar novamente, em vez de exigir esse tipo de intervenção remota.

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