Uma nova imagem mostra atividade no centro da galáxia

Uma nova imagem mostra a atividade no centro da galáxia


Uma nova imagem mostra a atividade no centro da galáxia

O Observatório Estratosférico da NASA para Astronomia Infravermelha (SOFIA) é um observatório aéreo que voa para a estratosfera a uma altitude de cerca de 40.000 pés para capturar imagens infravermelhas do cosmos. O observatório opera nessas altitudes porque ignora uma parte significativa da atmosfera que bloqueia a luz infravermelha.

 A SOFIA foi usada para tirar novas imagens infravermelhas das partes mais brilhantes do centro da galáxia. Tentativas anteriores com outros telescópios infravermelhos não foram capazes de capturar as regiões por causa do brilho intenso que levou a imagens superexpostas.

 A SOFIA pode fazer exposições curtas, reduzindo a chance de saturação excessiva. A equipe diz que eles estão preenchendo as regiões de formação estelar mais ativas do centro galáctico que estavam faltando nas imagens passadas. As observações realizaram oito corridas com os membros da equipe na aeronave durante os vôos para examinar os dados.

 A nova imagem panorâmica mostra dados SOFIA que foram obtidos em comprimentos de onda de 25 e 37 mícrons nas cores verde e azul, respectivamente. Os dados são sobrepostos a imagens anteriores tiradas pelo Observatório Espacial Herschel e pelo Telescópio Espacial Spitzer. O Spitzer deve ser desativado em 30 de janeiro de 2020.


 Os mapas da SOFIA revelam poeira aquecida por muitas das estrelas mais massivas da região. Algumas dessas estrelas massivas são até 100 vezes mais massivas que o sol. Vários recursos de poeira não haviam sido totalmente resolvidos em mapas infravermelhos anteriores. O novo detalhe permite que as fontes brilhantes sejam estudadas em um nível de detalhe que não era possível antes. A SOFIA pode ver através da poeira fria e imaginar a assinatura da poeira quente no centro galáctico. O mapa também servirá como um guia para o Telescópio Espacial James Webb, que será lançado em 2021.

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