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Cientistas usam Ebola para ajudar a combater tumores cerebrais

Cientistas usam Ebola para ajudar a combater tumores cerebrais

Os cientistas encontraram um novo aliado para ajudá-los a combater os glioblastomas, que é um tipo de tumor cerebral difícil de tratar e geralmente letal. Os cientistas de Yale começaram a usar um aliado improvável para ajudar a tratar o câncer agressivo na forma de elementos do vírus Ebola. O cientista de Yale, Anthony van den Pol, professor de neurocirurgia, diz que a ironia é um dos vírus mais mortais do mundo que pode ser usado no tratamento de uma das formas mais mortais de câncer no cérebro.


 A abordagem usada pelos cientistas tira proveito de uma fraqueza na maioria dos tumores de câncer e de uma defesa no Ebola contra o sistema imunológico. Os cientistas dizem que, diferentemente de uma célula normal, uma grande porcentagem de células cancerígenas não pode gerar uma resposta imune inata contra invasores como vírus. Esse fato levou os pesquisadores de câncer a explorar o uso de vírus no combate ao câncer.

 Existe o risco de usar vírus; a equipe diz que pode introduzir infecções potencialmente perigosas. Van den Pol atenua essa preocupação criando e testando vírus quiméricos. Esses são uma combinação de genes de vários vírus. Estes podem atingir células cancerígenas sem causar danos aos pacientes.

 Um dos sete genes do vírus Ebola que ajuda a evitar a resposta do sistema imunológico contribui para a letalidade do vírus. Os cientistas e outros membros da equipe usaram um vírus quimérico contendo o gene do vírus Ebola, uma glicoproteína com domínio da linha da mucina (MLD). MLD é importante porque desempenha um papel na ocultação do Ebola do sistema imunológico.

 Quando o vírus quimérico foi injetado no cérebro de camundongos com glioblastoma, a equipe descobriu que a MLD ajudou a matar seletivamente o tumor de glioblastoma. A equipe é específica de que trabalha com a glicoproteína MLD e não com o vírus Ebola completo. A DLM parece proteger as células normais da infecção, mas não as células cancerígenas. A equipe acredita que o tratamento da DLM pode ser usado junto com a cirurgia para eliminar esses tumores e prevenir a recorrência do câncer.

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