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Oxigênio molecular foi detectado em outra galáxia pela primeira vez

O oxigênio molecular foi detectado em outra galáxia pela primeira vez

Os astrônomos anunciaram que detectaram oxigênio molecular em uma galáxia a cerca de meio bilhão de anos-luz de distância da galáxia. Esta é uma descoberta importante porque é apenas a terceira vez que os astrônomos detectam oxigênio molecular fora do nosso sistema solar e a primeira vez que é detectado fora da Via Láctea. Acredita-se que o oxigênio seja um elemento muito abundante no universo e é o terceiro elemento mais abundante por trás do hidrogênio e do hélio.


 Os astrônomos buscam oxigênio usando astronomia milimétrica que pode detectar comprimentos de onda de rádio emitidos por moléculas. Os cientistas também usam espectroscopia para analisar o espectro procurando comprimentos de onda absorvidos ou admitidos por moléculas específicas. Enquanto o oxigênio é o terceiro elemento mais abundante no universo, os astrônomos historicamente encontram uma surpreendente falta de moléculas de oxigênio, deixando os cientistas sem uma imagem abrangente da química do oxigênio no ambiente interestelar.

 Os astrônomos detectaram oxigênio na nebulosa de Orion, mas acreditam que o oxigênio no espaço está ligado ao hidrogênio na forma de gelo d'água que se agarra aos grãos de poeira. A nebulosa de Orion é um lugar onde nascem novas estrelas, e eles acreditam que é possível que a radiação intensa de estrelas jovens muito quentes choque o gelo da água nas moléculas que separam a sublimação e, assim, liberam o oxigênio. A nova galáxia onde a equipe descobriu o oxigênio molecular é chamada Markarian 231.

 Essa galáxia está a 561 milhões de anos-luz da Terra e é alimentada por um quasar. A galáxia também possui um buraco negro supermassivo ativo no centro, e seu quasar é o quasar mais próximo da Terra. Os astrônomos acreditam que o Markarian 231 poderia ter um par de buracos negros supermassivos ativos no centro girando um ao outro em alta velocidade. Eles acreditam que o núcleo galáctico ativo está impulsionando a saída molecular e produzindo choques contínuos que podem liberar oxigênio da água e das ligações moleculares. As saídas moleculares na galáxia estão em alta velocidade, de acordo com a equipe.

 É a primeira vez que a equipe detecta emissões de leilões moleculares em uma galáxia fora da nossa. A equipe diz que a emissão de oxigênio detectada está localizada em regiões a cerca de 32.615 anos-luz de distância do centro da galáxia Markarian 231. A equipe também foi capaz de determinar que a abundância de oxigênio em comparação ao hidrogênio era cerca de 100 vezes maior do que o que foi descoberto anteriormente na nebulosa Orion.

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