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NASA quer que o público ajude a rastrear a poluição luminosa dos satélites VLEO

NASA quer que o público ajude a rastrear a poluição luminosa dos satélites VLEO

A NASA quer que o público o ajude a rastrear satélites de órbita terrestre muito baixa (VLEO) e os possíveis problemas de poluição luminosa que eles podem causar. A agência espacial lançou um projeto de ciência pública no qual qualquer pessoa pode participar, afirmando que isso exige apenas um tripé, um smartphone e o uso de um site que revele quando os satélites estarão no ar. Da mesma forma, o Observatório Espacial Europeu também está rastreando esses satélites pelo mesmo motivo.


 Os satélites VLEO, como os clusters Starlink da SpaceX, levantaram preocupações de astrônomos e de algumas agências espaciais sobre seu potencial de interromper as observações do céu noturno. Esses satélites são bastante claros no céu crepuscular, parecendo pontos ou estrias brilhantes nas imagens, dependendo da duração da velocidade do obturador da câmera e de alguns outros fatores.

 No início desta semana, a NASA lançou uma iniciativa de ciência pública chamada Satellite Streak Watcher que solicita ao público que tire fotos desses satélites e compartilhe as imagens com a agência espacial. Esse projeto de longo prazo ajudará os especialistas a determinar que tipo de impacto esses satélites podem ter nos esforços de observação espacial e 'o crescimento populacional desses satélites ao longo do tempo'.

 Em uma declaração hoje, o ESO diz que encomendou um estudo para determinar o impacto das 'mega-constelações' de satélites na astronomia. De acordo com os resultados deste estudo, constelações de satélites como as desenvolvidas pela Amazon, SpaceX e outras resultarão no telescópio muito grande e no telescópio extremamente grande sendo "moderadamente afetados". O maior impacto será em exposições de longa duração.

 No entanto, o estudo constatou que as pesquisas de campo amplo seriam as mais afetadas por esses satélites, especialmente aqueles envolvendo grandes telescópios. Até metade das exposições do Observatório Vera C. Rubin podem ser 'severamente afetadas' por esses satélites, por exemplo, com poucas opções de mitigação no momento, pelo menos de acordo com o estudo. O impacto dos satélites dependeria de coisas como a hora da noite e a época do ano.

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