Teste de coronavírus CRISPR promete resultados em menos de uma hora

Teste de coronavírus CRISPR promete resultados em menos de uma hora

Teste de coronavírus CRISPR promete resultados em menos de uma hora


Foi desenvolvido um teste de coronavírus que poderia dar resultados em menos de uma hora, com o SARS-CoV-2 DETECTR baseado em CRISPR adicionando a segmentação por genes aos métodos atualmente em uso para rastrear a infecção por COVID-19. A edição de genes do CRISPR - ou “repetições palindrômicas curtas e inter-espaçadas regularmente” - é mais conhecida por seu uso controverso na engenharia genética para coisas como doenças, o que desencadeou pedidos para que ela seja banida dos laboratórios.

 Em 2016, por exemplo, pesquisadores chineses relataram que injetaram com sucesso seres humanos com células que foram editadas usando uma técnica CRISPR. Ele veio menos de um ano após disputas legais em torno do método de edição de genes, que outros pesquisadores usaram para desafiar o HIV e outras doenças.

 No entanto, em sua essência, a tecnologia CRISPR tem como alvo genes específicos, e isso a torna uma maneira potencialmente útil de identificar a infecção por COVID-19. Pesquisadores da Universidade da Califórnia, em São Francisco, juntamente com cientistas da Mammoth Biosciences, desenvolveram o que chamam de ensaio SARS-CoV-2 DETECTR. Foi "programado" para identificar duas regiões-alvo no genoma do novo coronavírus.


 Uma dessas regiões é comum a todos os coronavírus do tipo SARS. O outro, no entanto, é exclusivo do SARS-CoV-2 específico que está causando a pandemia do COVID-19. "Testar a presença de ambas as sequências garante que a nova ferramenta DETECTR possa distinguir entre SARS-CoV-2 e vírus intimamente relacionados", afirmam os pesquisadores.

 Embora existam vários tipos diferentes de teste de coronavírus atualmente em uso e em desenvolvimento, eles variam na maneira como operam. Alguns, por exemplo, contam com a presença das células infectadas para identificar se uma pessoa está atualmente infectada pelo COVID-19. Outros usam os chamados métodos sorológicos para procurar anticorpos deixados para trás por uma infecção anterior por COVID-19. Um dos testes mais recentes se destacou ao usar a saliva como amostra, em vez de uma limpeza mais invasiva da garganta ou do sistema respiratório. Testes de coronavírus em casa também estão em desenvolvimento.

 Onde este novo teste baseado em CRISPR se destaca é a sua velocidade. Um teste baseado em PCR leva cerca de quatro horas para chegar a um resultado de uma amostra respiratória. Este teste DETECTR requer cerca de 45 menos, em contraste.

 Também é mais simples de executar, prometem a equipe de pesquisadores. Em vez de exigir equipamentos especializados, utiliza reagentes prontos para uso e ferramentas mais comuns. Linhas escuras nas tiras de teste indicam se é um resultado positivo, com genes virais encontrados, da mesma maneira que uma tira de teste de gravidez é usada.


 Nem tudo no teste DETECTR é uma melhoria, lembre-se. É menos sensível que os testes existentes, admite a equipe, capaz de detectar até 10 coronavírus em um microlitro de fluido de amostra. Os testes de PCR, ao contrário, podem detectar até 3,2 coronavírus. Isso pode levar a uma taxa maior de resultados falsos negativos, onde os indivíduos são informados de que não possuem COVID-19, mas na verdade estão realmente infectados.

 Segundo os pesquisadores, "é improvável que a diferença tenha um impacto perceptível no diagnóstico, pois os pacientes infectados geralmente têm cargas virais muito mais altas". Também existe o fato de que o acesso aos testes de diagnóstico ainda é um grande gargalo ao lidar com a disseminação de coronavírus. Embora os testes existentes possam superar esse novo com base na precisão do CRISPR, a carga de trabalho envolvida na implementação dos mesmos não pode acompanhar a taxa de infecção.

 No momento, a equipe da UCSF está trabalhando na validação do SARS-CoV-2 DETECTR para que ele possa ser usado no esquema de autorização de uso de emergência (EUA) da FDA. Até o momento, segundo o CDC, foram 36 autorizações para os testes COVID-19. Mais de 315 desenvolvedores de testes no geral notificaram o FDA que planejam enviar solicitações dos EUA.

Sem comentários

Com tecnologia do Blogger.