Testes de coronavírus: Compreendendo PCR, antígeno e anticorpo


Países do mundo todo estão lutando para testar suas populações para o novo coronavírus SARS-CoV-2, a causa da doença infecciosa chamada COVID-19. Existem várias opções de teste disponíveis, embora a utilidade de cada uma varie com base no tempo de teste e no seu nível de precisão. Os testes de anticorpos receberam ampla atenção nos últimos dias, mas o que são e como eles diferem dos testes de antígeno e PCR?


 Existem três opções de teste diferentes para o novo coronavírus: teste de anticorpos, teste de antígeno e PCR. TL; DR: PCR e testes de antígeno determinam se você está atualmente infectado com o coronavírus, um mais efetivamente que o outro, enquanto um teste de anticorpo pode determinar se você foi infectado há mais de quatro semanas, mas desde então se recuperou do vírus.

 Testes sorológicos (anticorpos)

 Muitas pessoas em todo o mundo suspeitam que tenham contraído o novo coronavírus em algum momento nos últimos meses e que se recuperaram desde então, mas essas suspeitas nunca foram confirmadas devido à falta de testes na maioria dos países. Ao testar o sangue de alguém quanto a anticorpos produzidos pelo sistema imunológico de uma pessoa como resultado de uma infecção, as autoridades podem determinar se alguém foi exposto ao novo coronavírus em algum momento, mesmo que não esteja mais infectado.


 Após as notícias de que uma empresa alegou falsamente que seu teste de anticorpos havia recebido a aprovação da FDA, a agência realmente emitiu sua primeira Autorização de Uso de Emergência para um teste de sorologia (anticorpo) de coronavírus da Cellex Inc. De acordo com uma carta publicada pela FDA, este teste é capaz de detectar anticorpos relacionados ao novo coronavírus usando amostras de sangue, plasma e soro coletadas de indivíduos que podem ter sido expostos ao vírus.

 Testes de PCR

 Para pessoas nos EUA que se acredita estarem ativamente infectadas com o novo coronavírus, o CDC desenvolveu um teste chamado "Painel de diagnóstico -PCR 2019-nCoV em tempo real de transcriptase reversa (RT) -PCR". O teste de PCR pode detectar uma infecção atual por COVID-19 usando amostras coletadas dos sistemas respiratório superior e inferior do paciente, explica a agência em seu site. Este teste é realizado com uma zaragatoa nasal.

 A FDA concedeu ao CDC uma Autorização de Uso de Emergência para seu painel de diagnóstico em 4 de fevereiro, um dia após o CDC ter enviado a solicitação de um EUA. O CDC também está trabalhando no desenvolvimento de seu próprio teste de sorologia (anticorpo) relacionado ao novo coronavírus, mas esse processo requer várias amostras de sangue de pacientes confirmados com COVID-19.

 Teste de antígeno
 A adesão ao teste de PCR é um teste de antígeno, que também é capaz de determinar se o paciente tem uma nova infecção por coronavírus atual, mas é a menos favorável das duas opções de teste. Ao contrário de um teste de PCR, que procura material genético relacionado ao vírus, um teste de antígeno procura por proteína do vírus, que o corpo detecta como uma invasão estranha que aciona o sistema imunológico.

 Embrulhar
 Atualmente, a demanda por esses kits de teste é substancialmente maior do que o número real de kits disponíveis, forçando vários países, incluindo os EUA e o Reino Unido, a limitar quais pessoas se qualificam para um teste. Os esforços para aumentar o número de testes melhor iluminarão a taxa de disseminação e mortalidade do coronavírus, mas até então, os especialistas são deixados para fazer estimativas e projeções usando os dados atualmente disponíveis na China, Islândia, no navio de cruzeiro Diamond Princess e muito mais.

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