Ciência

Astronauta relata evento luminoso misterioso da ISS

Astronauta imagina evento luminoso misterioso da ISS

O astronauta Thomas Pesquet tirou uma fotografia em 8 de outubro da Estação Espacial Internacional que capturou algo extremamente raro. A foto vista abaixo mostra claramente um evento luminoso branco-azulado brilhante no horizonte da Terra. Pesquet tirou o quadro único mostrando o evento luminoso azul de um lapso de tempo mais longo.

Embora a fotografia pareça algum tipo de explosão, não foi, e a maioria das pessoas no solo provavelmente nunca teria notado que o evento ocorreu. O que Pesquet capturou é chamado de “evento luminoso transitório”, que é semelhante a um relâmpago, mas atinge o alto na atmosfera superior do planeta. Outro nome para o evento é relâmpago da alta atmosfera.

Eventos luminosos transitórios são um grupo de fenômenos relacionados que ocorrem normalmente durante tempestades. Embora semelhantes aos relâmpagos, eles ocorrem significativamente mais elevados do que os relâmpagos normais e funcionam de forma diferente. Diferentes tipos de eventos que se enquadram na categoria de eventos luminosos transitórios incluem “jatos azuis” que ocorrem na estratosfera inferior, disparados por raios. Para que tal evento ocorra, o raio deve se propagar através de uma área carregada negativamente de nuvens de tempestade antes de atingir uma região positiva abaixo.

Se isso ocorrer, o raio cai para cima, o que causa um brilho azul do nitrogênio molecular. Um fenômeno conhecido como SPRITES vermelhos também existe. Red SPRITES é uma descarga elétrica tipicamente vermelha que ocorre acima de uma célula de tempestade e é disparada por um raio vindo de baixo. Um aspecto interessante do que Pesquet capturou é que os cientistas não estavam convencidos de que existiam apenas algumas décadas atrás.

Os pilotos observaram fenômenos desse tipo antes que a ciência concordasse que eles existiam. Hoje, sabemos não apenas que eventos luminosos de trânsito existem, mas também influenciam o clima. Não está claro que tipo de evento vemos na fotografia tirada por Pesquet a bordo da ISS. É importante notar que fenômenos desse tipo são muito difíceis de capturar em fotos do solo.

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