Ciência

Astrônomos observaram uma anã branca ligando e desligando

Astrônomos observaram uma anã branca ligando e desligando

Os pesquisadores observaram uma anã branca a cerca de 1400 anos-luz da Terra que está ligando e desligando. A observação marca a primeira vez que uma anã branca foi observada ao ligar e desligar. Os cientistas observaram o objeto usando um satélite projetado para caçar planetas.

A anã branca em questão está se alimentando de material de uma estrela companheira em órbita. Durante o ligar e desligar que os astrônomos observaram, o objeto perdeu brilho em 30 minutos. Anteriormente, esse processo era visto apenas em anãs brancas que se acumulavam ao longo de um período de vários dias ou meses.

A luminosidade de uma anã branca é afetada pela quantidade de material de que se alimenta ao seu redor. Os astrônomos acreditam que algo está interferindo no material que esta anã branca está acumulando. Quando a estrela está “ligada”, o brilho é alto e o objeto se alimenta do disco de acreção ao seu redor.

No entanto, ele “desliga” repentinamente, resultando em uma redução significativa em seu brilho. Os pesquisadores acreditam que o processo que causa esse fenômeno é conhecido como portas magnéticas. Isso acontece quando o campo magnético da anã branca gira tão rapidamente que cria uma barreira que interrompe o material que a anã branca recebe.

A passagem magnética leva a pequenos aumentos de brilho em uma base semi-regular. Os pesquisadores continuam a estudar o objeto, na esperança de aprender mais sobre a física por trás da acreção. Acreção ocorre quando objetos como buracos negros, anãs brancas e estrelas de nêutrons se alimentam de material de estrelas vizinhas.

Anãs brancas são objetos interessantes. Eventualmente, o sol se transformará em um. A transição para uma anã branca ocorrerá depois que o sol queimar seu combustível, e o evento está previsto para acontecer em cerca de 10 bilhões de anos.

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