Saúde

Cientistas desenvolvem vacina para artrite reumatóide

Cientistas acidentalmente desenvolvem vacina para artrite reumatóide

Em uma tentativa de descobrir se uma determinada proteína é um gatilho para a artrite reumatóide, cientistas da Universidade de Toledo descobriram acidentalmente uma vacina contra a dolorosa doença autoimune. A vacina à base de proteína foi encontrada para gerar uma resposta do sistema imunológico rápida, forte e de longa duração que oferece proteção contra a doença.

A artrite reumatóide, como a maioria das doenças autoimunes, é desencadeada por mecanismos que não são bem compreendidos, tornando difícil desenvolver uma forma de prevenir a doença. Não há cura conhecida para a doença no momento, mas a vacina experimental desenvolvida recentemente pode abrir caminho para o tratamento preventivo.

O Dr. Ritu Chakravarti da universidade estudou 14-3-3 zeta, uma proteína, para o papel que pode desempenhar em doenças imunológicas. Pesquisas anteriores levaram à exploração dessa proteína como um gatilho por trás da artrite reumatóide, mas não foi o caso. Em vez disso, usar a edição de genes para remover a proteína em modelos animais resultou no desenvolvimento de artrite severa em idades mais jovens do que o normal.

Munidos desse novo conhecimento, os cientistas por trás desse esforço desenvolveram uma vacina baseada em uma versão purificada dessa proteína. A vacina desencadeou uma resposta imunológica rápida e duradoura em modelos animais que ofereciam proteção contra a artrite reumatóide. Não só isso, mas a vacina também fez com que a artrite pré-existente em animais “desaparecesse totalmente”.

Os cientistas descobriram que a vacina experimental também melhorou a qualidade óssea, indicando que essa vacina – ou outra semelhante – também pode ter usos além da artrite reumatóide. A equipe agora está procurando empresas farmacêuticas para fazer parceria para estudos de toxicidade e segurança, observando que eles esperam iniciar um teste pré-clínico para a vacina.

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